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Curiosidades de nuestra Flor Nacional: ¡La orquídea!

Curiosidades de nuestra Flor Nacional: ¡La orquídea!

A propósito de cumplirse un año más de haberse instituido la orquídea como nuestra flor nacional, descubre algunas curiosidades de la flor más grande del reino vegetal

  • Fue declarada como flor nacional por decreto oficial, el 23 de mayo de 1951, el entonces presidente de la Junta de Gobierno Germán Suárez Flamerich, luego de una exhaustiva investigación de la Sociedad Venezolana de Ciencias Naturales (SVCN).
  • La Orquídea venezolana es originaria de la Cordillera de la Costa. Se le conoce popularmente como Flor de Mayo, porque en el siglo XIX el pueblo la utilizaba en las tradicionales celebraciones para adornar la “Cruz de Mayo”.
  • Su nombre científico Cattleya Mossiae, le rinde honor al inglés William Cattley, quien cultivó los primeros bulbos de esta planta en el año de 1818, a través de unas especies enviadas desde Brasil.
  • En 1839 fue hallada la Cattleya en Venezuela.

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  • Se escogió como flor, después de un proceso que inició Augusto Mijares, quien era ministro de Educación para la época, con la ayuda de Amenodoro Rangel, ministro de Agricultura y Cría, se designó una comisión encargada para la escogencia de dicha flor, tomando en cuenta los siguientes aspectos: Ser de nacimiento único en el país, tener una gran duración, ser la más conocida en el país, ser reconocida en la mayor parte del país de origen y también en el extranjero.
  • Venezuela es uno de los países con el más amplio número de especies de Cattleyas conocidas.
  • Actualmente se consigue en otras zonas del país. Su hábitat preferido es el Ávila, al norte de Caracas.
  • Las orquídeas tienen tres sépalos, dos pétalos y un labelo. El fruto es una cápsula que contiene en su interior muchas semillas pequeñas de la flor, lo que permite que se extienda rápidamente en un territorio.
  • Florece entre abril y mayo. Ofrece una flor de 20 a 35 centímetros de largo, con una sola hoja y con pétalos de color púrpura, lila y rosa.
  • Al florecer, llama la atención que gira 180 grados antes de abrirse para exponer totalmente el labelo a los polinizadores.
  • La polinización, en algunas especies de orquídea, solo la realizan machos, confundiendo a la flor con la hembra de su especie. Además es la única flor cuyo nombre contiene las cinco vocales!
  • Es una de las especies botánicas más antiguas, numerosas y variadas que existen en el mundo entero.
  • Las orquídeas son consideradas uno de los grupos más amenazados a nivel mundial. Así lo enfatiza el Libro Rojo de la flora venezolana. Los científicos del IVIC están trabajando en su reproducción asistida para así preservar la especie.